Réfection du retable de la Sainte Cène à Saint-Etienne

Le 23 juin 2023

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Exemple

Réfection du retable de la Sainte Cène à Saint-Etienne

Chers paroissiens,

Nous avons dans l’église Saint-Etienne quelques magnifiques sculptures, dont la plupart sont l’œuvre d’un sculpteur colmarien très réputé à son époque : Théophile KLEM né en 1849 et mort en 1823. Il apprit son art dans l’atelier de menuiserie de son père et a travaillé un temps avec son frère Alphonse. Il est à l’origine, à la fin du 19ème siècle, de l’atelier d’art religieux le plus important d’Alsace depuis Schongauer. Il est l’auteur de plusieurs œuvres d’art visibles dans l’église Saint-Etienne :

  • les fonts baptismaux (1890),
  • la Pietà fixée au mur arrière de l’église (1889),
  • l’ancien banc de communion (qui a été transformé pour réaliser l’autel actuel et les deux ambons)
  • les 14 tableaux du chemin de croix (1876)
  • le maître autel en pierre dans le fond du choeur (1897).

Mais son œuvre majeure est le retable représentant la Sainte Cène dans le transept droit de l’église Saint-Etienne. Il reproduit sur des panneaux sculptés la salle dans laquelle a eu lieu le repas du Jeudi Saint. Le Christ, au centre, entouré des 12 apôtres, tient l’hostie de sa main gauche au-dessus du calice et la bénit de sa main droite.

Pour mieux voir les personnages, Klem donne de la profondeur à son tableau en dessinant le sol en pente et les côtés inclinés. Sur le socle du retable on peut lire : « Desiderio desideravi hoc pascha manducare vobiscum » ce qui signifie : « J’ai désiré avec ardeur manger cette Pâque avec vous ».

Ce magnifique retable créé en 1886 a subi l’usure du temps et a été récemment profané par des projections de cire chaude. Les peintures ont perdu leur éclat et les apôtres sont maculés de taches grasses. Le Conseil de Fabrique de Saint-Etienne a donc décidé de redonner à cette œuvre majeure son éclat initial. Mais cette rénovation faite dans les règles de l’art coûte cher : 8700 euros. C’est pourquoi nous sommes obligés de faire appel à vous, chers paroissiens.

Nous appelons à votre générosité pour redonner vie à ce chef d’oeuvre devant lequel tant de fidèles se sont inclinés et ont prié en se remémorant ce repas qui précède la Passion de notre Seigneur.
Un reçu fiscal vous sera donné pour tous les dons à partir de 20 euros.

Philippe WESPISER
Président de du conseil de Fabrique de Saint-Etienne


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